Radrennbahn und Motorsport-Rennstrecke in Riehl

Riehler Radrennbahn am Zoologischen Garten

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Fachsicht(en): Kulturlandschaftspflege, Landeskunde
Gemeinde(n): Köln
Kreis(e): Köln
Bundesland: Nordrhein-Westfalen
Koordinate WGS84 50° 57′ 45,85″ N: 6° 58′ 40,49″ O / 50,96274°N: 6,97791°O
Koordinate UTM 32.358.003,45 m: 5.647.627,55 m
Koordinate Gauss/Krüger 2.568.745,01 m: 5.647.956,57 m
  • Lageplan zu den Riehler Sportanlagen aus einem Stadtführer von 1897 mit u.a. Radrennbahn, Eisbahn, Ballspielplatz, Schützenständen und Zuschauertribünen.

    Lageplan zu den Riehler Sportanlagen aus einem Stadtführer von 1897 mit u.a. Radrennbahn, Eisbahn, Ballspielplatz, Schützenständen und Zuschauertribünen.

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    Joachim Brokmeier (Sammlung Brokmeier)
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  • "I am coming" - Chromolithografie für eine Wild-West-Show von Buffalo Bill (um 1900)

    "I am coming" - Chromolithografie für eine Wild-West-Show von Buffalo Bill (um 1900)

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  • Historische Postkarte (undatiert, wohl vor 1905): Der Kölner Radsportler Willy Schmitter hinter seinem Schrittmacher Peter Giffels bei einem Radrennen auf der Riehler Radrennbahn.

    Historische Postkarte (undatiert, wohl vor 1905): Der Kölner Radsportler Willy Schmitter hinter seinem Schrittmacher Peter Giffels bei einem Radrennen auf der Riehler Radrennbahn.

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    Joachim Brokmeier (Sammlung Brokmeier)
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  • PDF-Dokument "Chronik zur Radrennbahn Köln-Riehl (Rennen, Ereignisse, Umbauten)" zu der Riehler Radrennbahn am Zoologischen Garten (PDF-Datei, 32 kB, 2019).

    PDF-Dokument "Chronik zur Radrennbahn Köln-Riehl (Rennen, Ereignisse, Umbauten)" zu der Riehler Radrennbahn am Zoologischen Garten (PDF-Datei, 32 kB, 2019).

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    Joachim Brokmeier
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  • Anlässlich des Todes des populären Kölner Radrennfahrers Wilhelm Robert Schmitter (1884-1905) herausgegebene Postkarte.

    Anlässlich des Todes des populären Kölner Radrennfahrers Wilhelm Robert Schmitter (1884-1905) herausgegebene Postkarte.

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  • Historische Postkarte "Preußen Dellbrück" (undatiert); die Kölner Stadtteil-Fußballmannschaft spielte in den Jahren 1952 bis 1954 auf dem  Rasen im Inneren der Köln-Riehler Radrennbahn.

    Historische Postkarte "Preußen Dellbrück" (undatiert); die Kölner Stadtteil-Fußballmannschaft spielte in den Jahren 1952 bis 1954 auf dem Rasen im Inneren der Köln-Riehler Radrennbahn.

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  • Historische Aufnahme der "Riehler Rennbahn" am Zoologischen Garten in Köln-Riehl während einer Veranstaltung, Postkarte von um 1900.

    Historische Aufnahme der "Riehler Rennbahn" am Zoologischen Garten in Köln-Riehl während einer Veranstaltung, Postkarte von um 1900.

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  • Der Bereich von Riehl auf einem Ausschnitt aus der Preußischen Kartenaufnahme 1:25.000 (Neuaufnahme 1891-1912, Blatt 5007 Köln von 1902).

    Der Bereich von Riehl auf einem Ausschnitt aus der Preußischen Kartenaufnahme 1:25.000 (Neuaufnahme 1891-1912, Blatt 5007 Köln von 1902).

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    GeoBasis NRW
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  • Historische Postkarte zur Einweihung der Riehler Radrennbahn: "Schmitter, Simar, Robl in der Zielkurve beim Eröffnungsfahren Köln a. Rh. 16.10.1904".

    Historische Postkarte zur Einweihung der Riehler Radrennbahn: "Schmitter, Simar, Robl in der Zielkurve beim Eröffnungsfahren Köln a. Rh. 16.10.1904".

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  • Historische Postkarte (um 1930): "Köln a/ Rhein" mit Blick auf die Riehler Radrennbahn.

    Historische Postkarte (um 1930): "Köln a/ Rhein" mit Blick auf die Riehler Radrennbahn.

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  • Historischer Lageplan aus einem Stadtführer von 1897 zu der "Goldenen Ecke von Köln" in Riehl, u.a. mit der Flora, dem Zoologischen Garten, den Sportanlagen und dem Bereich der "Villa Oppenheim von Köln".

    Historischer Lageplan aus einem Stadtführer von 1897 zu der "Goldenen Ecke von Köln" in Riehl, u.a. mit der Flora, dem Zoologischen Garten, den Sportanlagen und dem Bereich der "Villa Oppenheim von Köln".

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    Algermissen, J. L. / Joachim Brokmeier (Sammlung Brokmeier)
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  • Historische Postkarte von 1908 mit der Eisbahn des Kölner Sportplatzes in Riehl und Häusern an der Stammheimer Straße.

    Historische Postkarte von 1908 mit der Eisbahn des Kölner Sportplatzes in Riehl und Häusern an der Stammheimer Straße.

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    Joachim Brokmeier (Sammlung Brokmeier)
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  • Historische Postkarte von 1908 mit der Eisbahn des Kölner Sportplatzes in Riehl sowie Kirche und Häusern an der Stammheimer Straße.

    Historische Postkarte von 1908 mit der Eisbahn des Kölner Sportplatzes in Riehl sowie Kirche und Häusern an der Stammheimer Straße.

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    Joachim Brokmeier (Sammlung Brokmeier)
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  • Postkarte von 1901: "Kölner Sportplatz, Köln-Riehl."

    Postkarte von 1901: "Kölner Sportplatz, Köln-Riehl."

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    Joachim Brokmeier (Sammlung Brokmeier)
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  • Historische Postkarte mit umseitigem Poststempel "Köln, 5.9.1903": "Kölner Sportplatz, Köln Riehl" mit einem Blick über den Sportplatz auf die Tribüne.

    Historische Postkarte mit umseitigem Poststempel "Köln, 5.9.1903": "Kölner Sportplatz, Köln Riehl" mit einem Blick über den Sportplatz auf die Tribüne.

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  • Luftaufnahme des Elefantenhauses und des Freigeheges im Kölner Zoo (2010). Im Bereich des 2004 eröffneten "Elefantenpark Köln" befand sich bis um 1954/56 die Riehler Radrennbahn und Motorsport-Rennstrecke.

    Luftaufnahme des Elefantenhauses und des Freigeheges im Kölner Zoo (2010). Im Bereich des 2004 eröffneten "Elefantenpark Köln" befand sich bis um 1954/56 die Riehler Radrennbahn und Motorsport-Rennstrecke.

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Wer heute im Kölner Zoo die Elefanten bestaunt, ahnt wohl kaum, dass sich hier einst – ziemlich genau im Bereich des im Jahr 2004 eröffneten Elefantenparks für die exotischen Dickhäuter – die 1889 eingeweihte Radrennstrecke „Riehler Radrennbahn“ befand, die später sogar für Motorrad-Rennen genutzt wurde. Auch der Westernheld „Buffalo Bill“ trat hier 1890 mit seiner Show auf.

Rad- und Motorsport in Köln
Die frühen Jahre der Radrennbahn am Zoo
Motorradrennen auf der Riehler Radrennbahn
Speedway-Rennstrecke und Fußballplatz
Lage und Verlauf der Rennbahn
Hinweis, Quellen, Internet, Literatur

Rad- und Motorsport in Köln
Neben der bis 1937 genutzten Rennstrecke im Lindenthaler Stadtwald und dem 1948/49 befahrenen „Kölner Kurs“ auf der A 555 hat auch die Radrennbahn am Zoologischen Garten (bzw. Riehler Radrennbahn) ihre Bedeutung für die Geschichte des lokalen Motorsports – obgleich diese als Radrennbahn gebaut und zunächst auch ausschließlich als solche betrieben wurde. (Zur Bedeutung der Stadt Köln als „Wiege der Motorisierung“ vgl. den Eintrag zur Rennstrecke im Stadtwald.)
In Köln herrschte zu Beginn des 20. Jahrhunderts eine aus heutiger Sicht kaum noch vorstellbare Begeisterung für den Radsport: Veranstaltungen im 1923 eröffneten Müngersdorfer Radstadion oder ab 1957 in der Deutzer Sporthalle waren Zuschauermagneten und lokale Sportler der Zeit wie die Radweltmeister Albert Richter (1912-1940) und Anton „Toni“ Merkens (1912-1944) überaus populäre Helden bei den damals Radsport-verrückten Kölnern.
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Die frühen Jahre der Radrennbahn am Zoo
Der Bau der 400 Meter langen Radrundstrecke „Riehler Radrennbahn“ (diese Angabe nach Nordmann u.a. 2003, S. 90, ebenso Klein 2008; unter wikipedia.org werden 333 Meter genannt) wurde von den Gummiwerken Clouth in Nippes unterstützt. Zum 19. Mai 1889 wurde die Radrennbahn als Sandbahn eingeweiht. Darüber hinaus „verfügte die Anlage über einen Sportplatz, der im Winter bei Frost als Eisbahn genutzt werden konnte, mehrere Plätze für Rasen-Ballschlag-Spiele, Scheiben-Schießstände und eine Kegelbahn“ (unser-quartier.de).
Nur ein Jahr nach der Eröffnung trat am 16. September 1890 der weltbekannte Westernheld Buffalo Bill (eigentlich William Frederick Cody, 1846-1917) auf seiner Europatournee mit seiner Wildwestshow vor 8.000 Zuschauern auf der Riehler Rennbahn auf (Klein 2008).

Erst im Jahr 1895 erhielt die „an der Riehler Straße“ gelegene Rennbahn für die Austragung der 3. Bahn-Radweltmeisterschaften vom 17. bis 19. August in Riehl eine Asphaltdecke und bis zu 1,8 Meter überhöhte Kurvenneigungen (Klein 2008). Seitdem konnte das nun auch „Zementbahn“ genannte Oval auch für Motorrad-Rennen genutzt werden. Ab 1906 erfolgte ein Umbau der Steilkurve, die Radrennbahn konnte aber zum 7. Mai 1907 wieder eröffnet werden (unser-quartier.de, Klein 2008 nennt das Datum 12. Mai).

Seit dem Umbau von Sand auf Asphalt fanden hier auch die vor allem in den 1920er und 1930er Jahren beliebten „Steher-Rennen“ statt, für die die Riehler Bahn wegen ihrer großen Neigung besonders geeignet war. Bei diesen Radrennen auf der „Zementbahn“ mit überhöhten Steilkurven nutzen die Fahrer (die „Steher“ oder auch „Dauerfahrer“) den Windschatten eines knapp vorausfahrenden Motorrads und erzielen damit deutlich höhere Geschwindigkeiten:
„Anfangs spendeten 4-er oder gar 5-er Tandems Windschatten und 'zogen' die Rennfahrer so auf erstaunliche Geschwindigkeiten. Die Erfindung des Motors aber sorgte für ein Spektakel, das bis heute nichts an Faszination eingebüßt hat. Im Windschatten des Schrittmacher-Motorrades erreichten Asse wie die Kölner Willi Schmitter oder Peter Günther über hundert Stundenkilometer! Das donnernde Fauchen der flammenzüngelnden Spezialmaschinen mit ihren riesigen Ein- oder Zweizylindermotoren durchschnitt mit jeder Runde den Jubel der Massen.“ (Nordmann u.a. 2003, S. 91).
Unfälle mit schweren Verletzungsfolgen und sogar Todesfälle blieben dabei nicht aus – die Lokalmatadoren Wilhelm Robert „Willy“ Schmitter (1884-1905) und Peter Günther (1882-1918) starben beide infolge von Rennunfällen (allerdings nicht in Köln, sondern in Leipzig bzw. Düsseldorf).

Zu erwähnen ist an dieser Stelle noch eine von immerhin 15.000 Menschen besuchte Kundgebung gegen das Dreiklassen-Wahlrecht, die am 6. März 1910 auf dem Riehler Sportplatz stattfand (Klein 2008).
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Motorradrennen auf der Riehler Radrennbahn
Längst galt Köln damals aber auch als eine Hochburg der Motorrad-Szene. Der Ruf gründete auf lokale Hersteller und deren Fabrikate wie die „Allright“-Motorräder der Köln-Lindenthaler Metallwerke AG (KLM) auf der Neuenhöfer Allee oder die „Imperia“ der Kalker Firma Kölner Motorrad- und Maschinenbau Dr. Franz Becker (K.M.B.).
So blieb es nicht aus, dass schließlich ab den 1920er Jahren auf der Radrennbahn am Zoo „an den Wochenenden die Motorrad- und Radrennen auf der nicht ungefährlichen Riehler Bahn massenhaft Besucher anzogen“ (www.ksta.de).
Mit speziellen Bahnrennmotorrädern wurden dabei auf der Zementbahn Meisterschaftsläufe verschiedener Klassen ausgefahren, sogar ein 24-Stunden-Rennen. Auch hier waren lokale Motorsportler erfolgreich am Start, darunter damals bekannte Namen wie Adolf Esch, Wilhelm Etzbach, Harry Herzogenrath, Erich Pätzold oder Hans Soénius (1901-1965).

Das erste Bahnrennen nach dem Zweiten Weltkrieg fand am 1. Juni 1947 auf der Riehler 400-Meter-Zementbahn statt. Durch den im gleichen Jahr wiedergegründeten Kölner Club für Motorsport (KCM) organisiert, zog die Veranstaltung über 5.000 Besucher an (Nordmann u.a. 2003, S. 116).
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Speedway-Rennstrecke und Fußballplatz
Bei einer vermeintlichen zweiten Riehler Rennstrecke, von der 1925 berichtet wird, handelte es sich wohl um eine Speedway-Sandbahn, die im inneren Rand der Zementbahn angelegt wurde. Diese separate Bahn war 350 Meter lang, in den Kurven 14 Meter und auf den Geraden 9 Meter breit (Nordmann u.a. 2003, S. 95f., ebenso Klein 2008: „1925 fand das erste Dirt-Track-Rennen statt. Für diese aus Übersee stammende Motor-Sportart war vor der Radbahn eine 350 m Sandbahn neu angelegt worden.“)
Beim heute eher weniger bedeutenden Speedway (oder englisch Dirt Track) starten vier oder sechs Fahrer mit fliegendem Start auf verhältnismäßig kurzen Rundstrecken von 260 bis 450 Metern Länge auf einem eher lockeren Untergrund (eine weitere Variante ist das Eis-Speedway). Die extreme Seitenlage verbunden mit spektakulären Drifts – das so genannte Powersliding – bei Geschwindigkeiten bis zu 120 km/h auf den kurzen Geraden machten diese meist über vier Runden führenden Rennen um das „Blaue Band vom Rhein“, den „Goldenen Helm“ oder den „Goldenen Handschuh“ populär.

Bereits ab 1951 soll die Rennbahn für Radrennen gesperrt gewesen sein (unser-quartier.de, jedoch ohne Quelle). Das Feld im Inneren des Ovals diente von 1952 bis 1954 den Fußballern des seinerzeitigen SC Preußen Dellbrück als Spielstätte (Nordmann u.a. 2003, S. 97).
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Lage und Verlauf der Rennbahn
Seit 1954 zum Gelände des Zoos gehörend, wurde die Riehler Rennbahn 1956 abgerissen. Das Gelände wurde später mit dem Elefantengehege des Zoos überbaut, zuletzt 2004 mit der neuen Anlage des „Elefantenparks Köln“.
Auf den historischen Karten der 1891-1912 erarbeiteten „Preußischen Neuaufnahme“ sind Lage und Verlauf der Rundstrecke deutlich als ovaler „Sport-Pl.“ zu erkennen (vgl. die entsprechende Kartenansicht).
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(Franz-Josef Knöchel, LVR-Redaktion KuLaDig, 2015/2019 / freundliche Hinweise von Herrn Joachim Brokmeier, Köln-Riehl, 2019)

Hinweis
Die Westernshows von Buffalo Bill auf der Radrennbahn in Riehl wurden unter „Schon gewusst, ...“ in Heft 3/2019 des Stadtmagazins KölnerLeben vorgestellt.
Eine chronologische Auflistung verschiedener Umbauten, Rennen und Ereignisse an der Riehler Bahn zwischen 1889 und 1956 findet sich als PDF-Dokument „Chronik zur Radrennbahn Köln-Riehl“ in der Mediengalerie. Korrigierende und ergänzende Hinweise dazu sind willkommen!

Quellen
  • Geobasis NRW: Preußische Kartenaufnahme 1:25.000 (1881-1912); Neuaufnahme, Blatt 5007 (Köln).
  • Weber, Florian:„Schon gewusst, … dass auf der Riehler Radrennbahn der Westernheld Buffalo Bill auftrat?“, in: Stadtmagazin KölnerLeben, 3/2019, S. 49.

Internet
www.koelner-zweiraeder.de: Horst Nordmanns Kölner Zweiräder (abgerufen 30.03.2015)
www.ksta.de: „Mit dem Motorrad von Köln nach Köln“ (Bericht zur ADAC-Deutschlandfahrt 1924, Kölner Stadtanzeiger vom 24.02.2014, abgerufen 30.03.2015)
www.joachim-brokmeier.de: Private Homepage zu Köln-Riehl (abgerufen 27.05.2019)
www.cycling4fans.de: Kölner Radrennbahnen, Riehl und Müngersdorf (abgerufen 21.10.2019)
de.wikipedia.org: Radstadion Köln (abgerufen 13.04.2015)
de.wikipedia.org: Bahn-Radweltmeisterschaften 1895 (abgerufen 25.06.2015)
unser-quartier.de: Riehler Geschichte: Wiedereröffnung der Riehler Radrennbahn (abgerufen 05.02.0219)
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Literatur

Klein, Karl-Heinz (2008)
KHK's Riehler Geschichten, 22. Folge. In: Magazin Riehl Intern 2/2008, S. 8-10. o. O. Online verfügbar: download.rig.koeln/2008-2, abgerufen am 25.06.2019
Meynen, Henriette; Pagel, Theo (2012)
Der Zoologische Garten in Köln. (Rheinische Kunststätten 533.) S. 5-6, Köln.
Nordmann, Horst; Hahn, Fritz; Hahn, Mika (2003)
Kölsche Zweiradgeschichten: Pioniere, Rennfahrer, Schicksale. S. 90-98, Kleinenbroich.

Radrennbahn und Motorsport-Rennstrecke in Riehl

Schlagwörter
Straße / Hausnummer
Riehler Straße
Ort
50735 Köln - Riehl
Fachsicht(en)
Kulturlandschaftspflege, Landeskunde
Erfassungsmaßstab
i.d.R. 1:5.000 (größer als 1:20.000)
Erfassungsmethode
Auswertung historischer Fotos, Literaturauswertung, Geländebegehung/-kartierung
Historischer Zeitraum
Beginn 1889, Ende 1954 bis 1956

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„Radrennbahn und Motorsport-Rennstrecke in Riehl”. In: KuLaDig, Kultur.Landschaft.Digital. URL: https://www.kuladig.de/Objektansicht/O-120321-20150330-3 (Abgerufen: 12. Dezember 2019)
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